Desafío

BHP

Reducción de humedad en ripios y sistema inteligente de transporte hacia botaderos

Desafío

Reducción de humedad en ripios y sistema inteligente de transporte hacia botaderos

Desafío Minera Escondida procesa actualmente minerales oxidados con distintas mineralogías y calidades, las que dependen principalmente del contenido de arcilla y/o finos. Los minerales extraídos desde la mina, luego de pasar por el chancado primario, son enviados al stock pile, desde donde se alimenta la planta de chancado secundario en proporciones variables para alcanzar la ley de cobre requerida por el proceso.

Objetivo y alcance:
Se buscan soluciones para los siguientes objetivos:
– Reducir la humedad residual de los ripios de lixiviación.
– Determinar en línea y en tiempo real la humedad presente en el material mientras es excavado y/o transportado a través del sistema de descarga de ripios, información que permitirá actuar de forma automática sobre la tasa de extracción y/o de transporte de ripio hasta el punto de vaciado en el botadero.

El alcance de este desafío contempla todo tipo de soluciones que permitan dar cumplimiento de uno o ambos objetivos y será implementada en el proceso de reclamo de ripios, transporte a través de sistemas de correas y hasta su posterior descarga en botadero.

Además, las soluciones no deben adicionar presencia de personal en terreno (FTEs), para evitar su exposición a riesgos de accidentes y no deben disminuir los rendimientos de producción en ripios.

Faena y Procesos involucrados:
Minera Escondida. Las áreas potenciales para atender la problemática son: Operaciones, Mantenimiento y Control de Procesos Área Ripios.

Problemática Actual:

Desafío:
Desafío Minera Escondida procesa actualmente minerales oxidados con distintas mineralogías y calidades, las que dependen principalmente del contenido de arcilla y/o finos. Los minerales extraídos desde la mina, luego de pasar por el chancado primario, son enviados al stock pile, desde donde se alimenta la planta de chancado secundario en proporciones variables para alcanzar la ley de cobre requerida por el proceso.
Luego los minerales son aglomerados y transportados a las pilas dinámicas donde son lixiviados para finalmente ser descargados por la rotopala y enviados hasta el botadero de ripios. El contenido de arcilla y/o fino presente genera una alta retención de solución acuosa llegando hasta 14% de humedad en algunos casos, lo que provoca problemas en el sistema de transporte de ripios tales como derrames, incrustaciones, acumulación y adherencia en capachos,correas, polines, tambores, estructuras y chutes, entre otros.

Consecuencias:
Baja disponibilidad del sistema de transporte de ripios debido a una gran cantidad de detenciones para mantención y limpieza, las que en total superan las 500 horas/año, provocando finalmente pérdidas de producción y sobreexposición del personal a riesgos de accidentes al realizar estas actividades.

Cuándo ocurre el problema:
Ocurre de forma permanente debido a que se manejan materiales con humedades sobre 8%, llegando hasta 14%. También se presenta cuando aumenta el contenido de finos y/o arcillas.

Cómo se resuelve actualmente:
Actualmente se opera con la humedad residual de los ripios y se detiene cada vez que se interrumpe el proceso de descarga o transporte para limpieza o mantención correctiva o programada.

Tecnologías ya probadas:
Hasta ahora no se han probado tecnologías. Solo se han aplicado algunas metodologías operacionales tales como:
– Adición de ripios secos para mezclar y bajar la humedad total.
– Aumento de tiempo de reposo para mayor drenaje.
– Sondajes a pilas previo a la descarga para conocer la humedad de ripios y tomar medidas en la operación.


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El área de Supply Innovation busca promover el desarrollo de proyectos entre la Compañía y los proveedores con un enfoque asociativo, donde se aborda de manera conjunta el diseño y
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El Programa de Innovación Abierta en Minería, Expande, es una iniciativa pública-privada diseñada y ejecutada por Fundación Chile. El propósito es impulsar la innovación y hacer posible un mejor futuro para la minería global, potenciando el ecosistema de la minería en Chile junto con constituir un modelo colaborativo que habilite las mejores soluciones, para los desafíos de alta complejidad de la minería de hoy y mañana.